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 it代名詞(色々な主語のit)

1.代名詞のitの基本
 代名詞itの基本的な使い方は、前の語句や節、文の内容を受けることです。
 たとえば、次の例文で、「it」はどこの部分を表しているでしょうか。

 My computer didn't work because it was out of order.
 (私のパソコンが故障していたので、動きませんでした。)

 上の例で、「it」は My computer を受けています。


2.形式主語のit
 「it」については、文法的に様々な用法があります。
 たとえば、形式主語という用法ですが、It is difficult to speak English. は「英語を話すのは難しいです。」という意味の文です。
 この例文の「it」ですが、もしもこの「it」を取って書き換えた場合はどうなるでしょうか?
 次は「it」を取って書き換えた例文です。文の意味は同じです。

 To speak English is difficult.

 この文を見てわかるように、前の文の「it」が表していたのは後ろに続いていた「to speak English」のことです。
 主語として置かれていた「it」を取ることで、その「it」が表していた部分が、代わりに主語の位置に移動します。
 
 ところで、上の文は、主語のところがto speak Englishというように、少し長めになってしまいます。
 形式的に、主語としての「it」を用いることで、文の体裁を整えていたのが「it」を取る前の最初の文になります。
 「it」にはこのように、文の体裁を整えるための使い方があります。
 次の例文も見てください。

 It is nice to see you again.(あなたにまた会えてよかったです。)
 It gave me great pressure to take an interview for a job.
 (就職の面接試験を受けるのはたいへんな重圧でした。)

 上も同様です。もしも「to」以下を主語として文頭におくと、主語が長くなって形の悪い文になります。
 上の例では不定詞を「it」が受けていますが、他にも that節や名詞、動名詞も受けます。

 It is enjoyable for me to listen to her violin in the evening.
 (夕方に彼女のヴァイオリンを聴くのは心地よいです。)
 It is bad that a typhoon is approaching this city today.
 (今日台風がこの街に接近するとは運が悪い。)


3.時間、距離、天気のit
 日本語とは違い、英語は必ず主語を必要とするという特徴から、主語となる語句を形式的に文頭へおく使い方があります。
 この説明だけだと、上の「2.形式主語のit」と同じことのように思えるかもしれませんが、この場合の「it」は、特に何も受けていません。

 時間や日、距離、天気などを表す場合には、形式的な主語として「it」を使います。
 次の例文を見てください。

 What time is it?(何時ですか。)
 It is 8:30.(8時30分です。)

 What day is it?(何曜日ですか。)
 It is Saturday.(土曜日です。)

 How far is it to your home?
 (あなたの家までどのくらいありますか。)
 It is 20 miles.(20マイルあります。)

 It is raining.(雨が降っています。)

 上の文のように、時間や日、距離、天気などを表す場合の形式的な主語としての「it」は、特に何も表していません。意味を表すことなく、形式的におかれているだけです。


このような「it」は、日本語では普通訳しません。
 日本語では、主語がなくても不自然に感じられないことが多いです。また、主語がない方が普通と思われる場合も多いです。
 しかし、英語では主語が必要になります。主語がなければ文として不自然になります。このことは日本語と英語の間にある相違の1つです。


It is no use crying over spilt milk.は「覆水盆に返らず。」ということわざです。
 この「it」は「crying」以下をあらわしています。


最初の「it」は、文法的に形式主語と言いますが、時間や距離を表すための「it」は、非人称の「it」と言います。
 他に、漠然としたものを表す、環境の「it」などもあります。


代名詞「it」の種類については次を参照してください。
代名詞のitの種類(英語学習の豆知識)








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