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Z-1 前置詞について

b. byとbefore

 

   byは「~まで」という意味で、ある完了の時点を表す。(byについては、「byとuntilについて(加筆修正回答)」を参照。)beforeもbyと類似した意味を持っているが、少し意味の相違がある。ここではそのことについて説明する。

 beforeには「以前」という意味があるが、それを言い換えると「~よりも前」または「~よりも早く」ということになる。

(1)
Come before four o'clock.
(4時までに来てください。)

 上のbeforeは漠然とした時点を示すが、文の意味は「4時よりも早い時間に」ということを含む。

 次はbyとbeforeを比較した例である。

(2)
a. I got home by seven o'clock.
(私は7時までに帰った。)

b. I got home before seven o'clock.
(私は7時前に帰った。)

 上の例では、意味的に大きな相違はない。しかし詳しく考えると、(2a)のbyは「~までに」というように、ある程度きっかりしている時点となるが、(2b)のbeforeは「~前」というように、少し時間的な余裕を持つことになる。

 byはbeforeと類似した意味を持つと述べたが、厳密にみた場合、上のような相違が現れ、またこのときbyはat seven o'clock or before seven o'clock(7時かそれよりも前)を意味する。



参照
byとuntilについて(加筆修正回答)
時の前置詞(基礎からの英語学習Day36)









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