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 may の疑問形 助動詞

 「may」には許可の意味がありますが、疑問文では許可を求めることができます。
 そうすると、「~をしてもよろしいですか」という意味になります。
 型は<May I+動詞の原形>で、「May I」は固定していますが、その後に動詞を続けるだけです。

 <Can I+動詞の原形>も許可を求めるのに使うことができますが、「May」のほうが相手を尊重する丁寧な言い方になります。
 それは「may」には権威的印象があるからです。
 「may」を疑問文で使うことによって、相手を目上と位置づける効果があります。
 しかし堅苦しい言い方になるので、「Can」のほうがよく使われています。

 May I come in?(中に入ってもいいですか。)
 May I smoke?(タバコを吸ってもいいですか。)


「May I ~ ?」と「Shall I ~ ?」には、次のような違いがあります。

 「May I ~ ?」 → 相手に「許可」を求めます。
 「Shall I ~ ?」 → 相手に「提案」をします。

 「May I ~ ?」に対する答えとして、Yes, you may. は権威的な印象を与えますので、Yes, you can. のほうがよく使われます。

 また「may」を使って祈願をあらわすことがあります。
 型は<May+主語+動詞の原形>で、「may」と主語の語順が変わります。
 しかしこれは文語的です。

 May the new year bring you happiness!
 (新年が良い年でありますように。)








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