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 英語学習の豆知識


D-2 代名詞について

b. we、you、theyの総称用法について

 

   weは「私たちは」、youは「あなたは」、theyは「彼らは」のように代名詞として用いられるが、これらは総称用法としても用いられる。総称用法とは、いわば、一般の人々を指す言い方である。その場合、weは「我々は」、youは「人は」、theyは「人々は」などのような意味になる。話し手と聞き手の関係を整理すると、次のようになる。

(1)
a. we 「我々は」
 話し手と聞き手を含む
 または話し手と聞き手及び他の人も含む

b. you 「人は」
 聞き手と他の人を含む

c. they 「人々は」
 話し手と聞き手を含まない他の人々

 これらを用いた例は、次のようになる。

(2)
a. We should obey traffic rules.
(交通規則は守らなければならない。)

b. You can never tell what she is feeling.
(彼女が何を考えているのかは誰にもわかりません。)

c. What languages do they speak in Canada?
(カナダでは何語を話しますか。)

 日本語ではこれら総称用法の主語は訳さない場合が多い。話し手の心情としては、theyは話し手と聞き手を含まない一般の人という意味だが、weでは話し手も含まれるので、謙遜した気持ちが含まれ、また暖かさも現れることになる。youについては、直接聞き手に訴えるような言い方にもなり、親しみも現れることになる。









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